在倫敦生活八年感想

大家好,我是阿水,
最近香港發生了很多事情,
身邊有不少朋友都在討論BNO的事情,
雖然沒有人很明確地說要移民,
但現實是,許多人都在想這回事。

阿水我在倫敦生活了快八年(一直都以為是七年(3年BA,2年MA,再兩年GradD),但其實今年九月就踏入第八年),
由剛到倫敦,大家都說應該向大陸看,
到現在大家都想離開港澳,心裹真的有點唏噓。

我這樣說希望大家不要覺得阿水我馬後炮或者自大,
事實上,早在十年前阿水就很想離開港澳到英國生活。
雖然那段時候是澳門的發展高峰期,
全世界都向大陸睇齊,
但阿水我自小就很喜歡去博物館、看六、七年代的電影,
所以相對地,就覺得港澳實在太細,
而且可能是因為我澳門的家人在我十一、二歲未入中學時就已經會討論政治,
所以就算那時候很多人都不覺得,
我自己就覺得自己在港澳沒有未來,
所以就不顧父母的反對來了英國讀書。

當然,我到現在都覺得,
自己選擇出國更多的是因為個人喜好和生活方式(不喜歡澳門那種一出街就撞到熟人的生活,或者說我喜歡獨自一人),
所以不管港澳政治發展,阿水還是會選擇在外國生活。

過去幾年回港,
身邊總會有認識的朋友說妒忌阿水在外國生活,
這種時候就只能心中說句「有苦自己知」。

在英國生活容易嗎?
當然不容易。
阿水一直都覺得自己只是好運,
還未試過遇人不淑,
所以才活得這麼安寧。

記得來英國的第一年,
一方面覺得世界很大,
另一方面卻因為英文差而不敢和其他人聊天,
幾乎每一天都自己一個人,
有時都覺得挺辛苦。
幸好大學有兩位同班同學性格很好,
邀請我一起找房子住,
所以第二、第三年叫做有一個照應,
到了現在還會間中見面喝杯咖啡。

後來學士畢業,
在我的強逼下,家人亦允許我繼續讀碩士。
幸好我拿的是葡國護照,可以在英國工作,
所以讀碩士時特意轉了讀part time,
希望可以一邊打工一邊讀書,
誰知道那是惡夢的開始。

同一時期,澳門的家中發生了一些事,
大家都有許多壓力,
另一方面,我在這裹遇到的香港BOSS也給了我不少壓力,
每天都夾在學業、工作和家庭的壓力中,
後來就患上了抑鬱症,
至今雖然已經好了很多,
但有時候還是會翻作,
不過已經學會了怎樣安撫自己的情緒,
也明白可能一輩子都會活在抑鬱症的陰影之下。

不過坦白說,我的情緒病與其說是在英國生活時得到,
還不如是我在澳門生活時已經有跡象,
只不過港澳一直不重視情緒問題,
所以一直都沒有正視它,
後來來到倫敦,
明白到自己在港澳的生活很畸形時,
慢慢就形成了一種「不安感」,
直到自己負荷不了,
情緒問題就開始爆發出來。

其實從港澳搬來英國有情緒問題是很常見的事,
先不談心理上要搬去一個文化完全不同的地方生活是有多辛苦,
而且物理上英國的冬天很難捱,
下午四點多就天黑,又經常下雨,
有時可能一個星期都照不了陽光,
身體很容易出毛病。
所以如果讀者真的有打算移居英國或者到英國留學,
那你一直要做好心理準備,
有不開心的事不要收在心裹,
也要考慮買維他命丸或者日光燈來減輕情緒病所帶來的影響。

當然,我這篇文不是談情緒病,
只是想讓讀者明白,
外國的月亮不是特別圓,
在外國生活也不一定特別風光。

另一方面,
對於很多人來說,情緒問題不是問題,
兩餐溫飽才是重點。
那麼在英國找工作容易嗎(經典問題)?
阿水我覺得要看你怎看(?)。

我有一位朋友在英國名牌大學畢業,
成績優異,但有差不多兩年時間都是和阿水在做散工,
因為不願意找份低薪工作,
後來雖然找到一份薪水滿意的工作,
不過工作是一年一年簽約,現在都不知道完約後還能否繼續留下來。

阿水我的經驗相對就很不同,
讀碩士的兩年在一間咖啡廳做了一年,
每個週末上完班都會全身酸痛,
而且老闆是香港人,要求很高,有時候說話也很mean,
阿水我就是那時候得了情緒病。
不過好在那時候認識了一位香港留學生,
在朋友介紹下來到一個慈善機構做散工,
人工高很多,而且工作也容易得多。
在慈善機構做散工時又認識了另一位朋友,
碩士畢業那年暑假,剛好看到這位朋友打正職的旅行公司在請sales,
雖然阿水我一點都不想做sales,
但為了在英國生活,就只好硬着頭皮去申請,
在朋友交情+懂得中文+懂Salesforce的情況下,
阿水就成功得到在英國第一份工作,
現在還在這間公司效力。

說現在的工作,
公司是英國公司,倫敦辦公室的同事都是英國人,
所以大家都好nice,沒有香港那種要為公司賣命的感覺,
老闆同事也是每日準時放工,有甚麼問題老闆都願意討論改善,
所以阿水才可以一邊full time,一邊part time讀Graduate Diploma,
我想對於好多港澳朋友來說這一份應該是Dream Job吧?

唯一缺點是人工有點低?
在倫敦算是薪酬中位數,但這是我第一份full time,
所以入職時沒有爭取多點人工,
就算一年半內加了兩次薪,
比其他同事還要低了一點,
但其實我的工作量比他們還要多。

說到這裹希望大家不要以為老闆在欺負我,
只不過是阿水是個責任心和上進心超重的人,
所以不斷跟經理和老闆爭取在公司內做自己想做的事,
轉眼間就成為了公司的關鍵成員 LOL(但人工一點都不關鍵,
想和老闆討論加薪時,結果撞正疫情,
公司炒了一半以上的人員,
還好阿水我作為關鍵成員逃過一劫,
不過明年有可能要減薪…
所以打算來生活的朋友一定要做好心理準備,
接下來的兩三年事道都不會好。

不過在這份正職之前,阿水都做過一份實習、一份散工(不是慈善機構那份)。
實習是unpaid的,在一間俄佬開的移民公司做sales,
雖然說是實習,但其實和正職沒分別,
而且俄佬老闆很小氣,
經常壓榨員工,
唯一的得著是認識了一位人品很好的俄羅斯女神,
以及學會了用Salesforce,
我到現在都覺得我現在的公司會請我根本是因為我會Salesforce。

另一份散工就是到球場炒散,
我想在倫敦生活其中一個好處就是對low skill需求很大,
所以會說英文、肯捱的話,
找一些散工儲一些基本錢其實不難。
(有興趣的朋友可以看這裹:
倫敦生活 – 第一日係球場翻散工

[倫敦生活] 第一次在米禾爾炒散
不過當然,這都是騎牛搵馬,
所以很少人真的會做死一份散工。

Anyway,
阿水這段打了這麼多就是想說在英國找工作說難不難,說易不易,
雖然很老套,不過「態度決定高度」。
如果你未來就想找一份高薪厚職,
首先你要審視一下自己是不是真的有這份能力?
英文水平夠嗎?有沒有甚麼特長?又有甚麼資歷?
可以的話就先交些朋友,
正如阿水剛才所說,
阿水我兩份好工都是朋友介紹的,
當然會得到這兩份工最主要的原因是因為阿水的實力,
但沒有人際關係,很難在事業上有進展。
就算一開始找不到合心水的工作也不要太傷心,
先做一些低技能工作來養活自己和擴闊人際網絡也是一個好的開始,
重點還是要給自己多點「信心」,
與其抱怨同事「懶」,還不如視自己的勤力為事業資本,
努力發掘不同機會。
還有就是要學會自我充值和看時機,
不要抱着做死一份工的心態,
英國和港澳不同,不會依賴一兩個行業,
所以肯花時間磨練自己和開拓視野,機會還是不少的。

說了這麼多找工作的心路歷程,
大家大概會問在英國生活是怎樣?
坦白說阿水覺得比起工作,
生活風格可能才是最多港澳人不習慣的地方。

首先,談飲食,
如果你是叫外賣多過煮飯的人,
在英國會發現學懂煮飯是很重要的!
因為煮自家飯真的可以儲很多錢,
而且外面吃飯真的很貴。
如果你在港澳被人養慣,間中要飛去日本吃好東西,
或者每週都要吃一餐豐富的,
除非你在英國找到一份收入高的工作,
這些習慣都要改。
而且英國有很多又貴又不好吃的東西,
自問貪吃的朋友請先問自己的胃準備好了嗎?
阿水認識不少人都因為在英國很難吃很好而決定回去的,
始終民以食為天,比起磨練心智,或者先磨練廚藝比較重要。

另一方面,
娛樂也是一大因素,
如果你和阿水一樣是喜愛歐洲文化,
週末會在歐洲到處去,
又愛看足球,又愛看西洋片的話,
在英國生活絕對不會悶。
但如果你對這方面興趣一般,
那麼你就會發現你在英國的空暇時間多得可以悶死人。
還有一點就是這裹的星期日都很悶,
大部份店舖都只開六個小時,
而且公共交通工具的班次都會減少,
所以阿水有時星期日都會選擇炒散來消磨時間。
因此,培養一門興趣也是很重要的,
而且多一門興趣在英國也多一個話題,
和別人聊起來也不會那麼自卑。

說到週末炒散,
阿水不得不提在英國生活的一大難題 – 「稅」,
在港澳這種低稅地方,相信很多人都不會留意稅務問題。
例如,在英國平時消費會有VAT,
有時有些店舖或者網站標價沒有計VAT,
所以無意中又會花多了錢(當然比起美國已經好很多)。
還有就是人工稅,
當你的年薪去到一定水平後,
政府就會收20%稅,
好像阿水那份散工是正職以外的,
雖然工作不辛苦,但一想到要交20%稅就會覺得很心酸…
除了這些還有入口稅,
很多時候在日本台灣訂了書,
本來郵費已經很貴,
誰知道收到包裹很又要再交一大筆稅,
所以不要怪阿水每次回港澳都買一大堆書。

說到最後,
阿水在英國已經生活了七八年,
要我回去港澳生活真的和殺了我沒有分別。
儘管最好的朋友和家人都在港澳,
但當你習慣了在英國生活的節奏後,
是很難回去的。

另一方面,
大家也要接受「無能為力」的痛苦。
過去七年,
阿水的祖父母先後離世,
父親身體出了毛病,
這些時候都覺得特別難受。
而看到港澳社會動蕩時,
心裹第一感受絕不是「慶幸」自己在國外,
更多的是怨恨自己離港澳太遠。

說到這裹,阿水只想給大家一句忠告,
移民並不是易事,
或者你出發前已經做足心理準備,
但現實永遠都不如人意,
我遇過不少人在移民前對英國充滿幻想,
來到這裹卻發現自己原來跟英國「夾不來」,
最後辛苦的都是自己。

另外阿水之前寫了篇lockdown生活速記,
有興趣的朋友可以看這裹:[2020/04/16] 英國lockdown下的生活速記 – I

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